Qué es el líquido amniótico

El líquido amniótico es el líquido que rodea al feto en el útero durante el embarazo. y que está contenido en el saco amniótico o amnios. El amniosamnio (n), Griego ἀμνίον, “ membrana fetal ”) es el saco cerrado que rodea y protege al embrión y luego al feto, y que se forma como una membrana extraembrionaria.

El líquido amniótico es un líquido acuoso, transparente y ligeramente amarillento que le permite moverse a través del revestimiento del útero sin que las paredes del útero se contraigan demasiado cerca de su cuerpo. También proporciona un elevador hidráulico. El líquido amniótico es producido principalmente por la madre hasta las 17 semanas de gestación.

El saco amniótico crece y comienza a llenarse, principalmente con agua dos semanas después de la fertilización. Diez semanas después, el líquido contiene proteínas, carbohidratos, lípidos y fosfolípidos, urea y electrolitos, todos ayudar al desarrollo del feto.

En las últimas etapas del embarazo, la mayor parte del líquido amniótico se compone de orina fetal. El líquido amniótico circula constantemente cuando el bebé traga e “inhala” y luego lo libera y “exhala” a través de la orina.

Esto es normal y no presenta ningún riesgo, pero si el meconio, la primera materia fecal del bebé (conocida como ‘tener agua manchada’), comienza a encontrarse en el líquido amniótico, síndrome de aspiración de meconio, un trastorno respiratorio causado por la inhalación de meconio del líquido amniótico en el árbol bronquial.

También puede haber rastros de vérnix caseosa o aceite sebáceo flotando en el líquido amniótico, que protegen la delicada piel del bebé de los efectos irritantes del líquido amniótico y la deshidratación; y restos de lanugo o vellosidades que protegen el cuerpo del bebé.

Observación y control del líquido amniótico

El líquido amniótico alcanza su nivel más alto alrededor de las 34 semanas de gestación, cuando tiene un promedio de 800 mililitros. Aproximadamente 600 mililitros de líquido amniótico rodean al bebé a término (40 semanas de gestación). En las ecografías de la última etapa del embarazo se comprueba la cantidad de líquido amniótico, por si ha habido alguna secreción no detectada.

En el momento del parto también se puede realizar una amnioscopia, es decir una prueba que se realiza insertando, por vía vaginal, un tubo metálico dotado de una luz que permite iluminar las membranas del saco amniótico para evaluar el color del líquido, en caso de meconio u otros problemas que pongan en riesgo la salud del bebé.

Pero sus resultados no son seguros, por lo que no se recomienda la amnioscopia solo en caso de riesgo.

Es importante observar el color del líquido amniótico cuando el agua se rompa de forma natural, o en caso de rotura de una membrana artificial, aunque esta maniobra no debe realizarse de forma sistemática; sin embargo, sigue siendo una de las intervenciones innecesarias más comunes durante el parto. El líquido debe ser de color claro, porque si se tiñe de verdoso, es señal de que contiene trazas de meconio.

hidropsia fetal

Funciones del líquido amniótico

En cuanto a sus funciones, es importante que esté en buen estado y en cantidad suficiente porque el líquido amniótico ayuda:

  • El feto se mueve a través del útero, lo que permite un buen crecimiento óseo.
  • Al buen desarrollo fácil de los pulmones.
  • Mantener una temperatura relativamente constante alrededor del bebé, protegiéndolo así de la pérdida de calor.
  • Proteger al bebé de lesiones externas amortiguando golpes o movimientos bruscos.

Fuga de líquido amniótico

El líquido amniótico puede salirse del saco debido a una fuga o una grieta en el saco amniótico o debido a una rotura de agua.

  • Fugas de líquido amniótico Se detectan humedeciendo la ropa interior con un líquido acuoso de flujo lento pero constante, o realizando ciertos movimientos. Se distingue del flujo vaginal porque es fibroso. Si esto sucede hacia el final del embarazo, podría ser una ruptura de agua.

  • También puede ocurrir después de la amniocentesis (por lo que se debe hacer una observación especial, ya que existe riesgo de infección) o en mujeres con antecedentes clínicos de ruptura prematura de la bolsa.

  • Descanso de agua Se produce cuando el saco amniótico libera su contenido, lo que se denomina “agua de ruptura” o “fuente de ruptura”. Cuando esto sucede durante el trabajo de parto al final del embarazo, se denomina “ruptura espontánea de membranas”. Si la ruptura precede al final del trabajo de parto, se denomina “ruptura prematura de membranas”.

La investigación sobre nuevas fuentes de células madre ha demostrado que el líquido amniótico las contiene. El último trabajo de un grupo de investigadores dirigido por Anthony Atala de la Universidad de Wake Forest y un equipo de la Universidad de Harvard ha revelado que el líquido amniótico es una fuente abundante de células madre no embrionarias.

Pronto volveremos con otras particularidades sobre líquido amniótico, este líquido que envuelve y protege al bebé en el útero durante el embarazo, que es su entorno protector durante tantas semanas.

Más información | Medline Plus
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