¿Respira bien? Cinco curiosidades sobre la respiración en los recién nacidos que debes conocer

Una de las preocupaciones más comunes que tienen los padres durante los primeros meses de vida es la respiración de su bebé recién nacido. Son muchos los que han venido mientras duerme para comprobar si está respirando correctamente. Es normal y se espera que sea el caso, una manifestación del instinto protector que los mamíferos tienen hacia nuestras crías.

El temido síndrome de muerte súbita hace que los padres sean muy conscientes de la forma en que respira su bebé recién nacido, especialmente a la hora de acostarse. Para que puedas entender este proceso, hoy estamos hablando de algunas curiosidades sobre la respiración de los recién nacidos que necesitas saber.

Tiene respiración irregular

En los bebés, especialmente en los prematuros, existe una respiración irregular hasta que madure su sistema respiratorio. Pueden respirar rápida y profundamente, luego cambiar a una respiración más lenta y superficial, y luego volver a respirar profundamente. Incluso pueden suspirar de vez en cuando.

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Los bebés tienen respiración nasal

Los bebés respiran solo por la nariz porque, debido a su fisiología (su paladar blando está muy cerca de la epiglotis), los viaductos aéreos están casi completamente sellados dentro de la boca. La nariz puede regular la humedad y la temperatura del aire respirado y actúa como filtro de agentes nocivos. Entonces no tenemos que preocuparnos por la respiración del bebé de esta manera.

Su sistema respiratorio tardará unos seis meses en madurar lo suficiente como para empieza a respirar por la boca también. A esta edad, los músculos de la lengua, la cara y el paladar se desarrollan, la epiglotis se mueve hacia abajo para separarse del paladar blando para hacer más espacio y pueden comenzar a respirar por la boca.

Respiran más rápido que los adultos.

Los bebés tienen una frecuencia respiratoria más rápida que los adultos. La frecuencia respiratoria puede variar considerablemente, entre 40 y 60 respiraciones por minutomientras que un adulto respira unas 20 veces por minuto. Después de un episodio de llanto o si el bebé está inquieto, es normal que respire más rápido.

respiración del recién nacido

Tiene pausas en la respiración

Durante el sueño, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la respiración disminuyen, lo que provoca pequeñas pausas en la respiración.

Los recién nacidos tienen períodos en los que dejar de respirar durante 5 a 15 segundos luego vuelven a respirar por sí mismos. Esto se conoce como respiración periódica o cíclica, que es un patrón respiratorio normal en recién nacidos (muy común en prematuros), sin repercusión cardiocirculatoria y con recuperación espontánea.

Estos descansos normales deben distinguirse de apnea patológica, eso es todo episodio de falta de flujo respiratorio durante más de 20 segundos.

Roncar es común

La causa más común de ronquidos en los bebés es el resfriado común, que puede bloquear las vías respiratorias. No es preocupante y desaparece en cuanto pasa el frío. Es importante mantener limpia la nariz, realizando frecuentemente lavados nasales con suero fisiológico.

Pero en algunos casos (alrededor del 20% de los niños que roncan), el ronquido es el primer síntoma de un trastorno respiratorio del sueño más grave, el síndrome de apnea-hipopnea del sueño. En estos casos, los ronquidos se acompañan de síntomas como dejar de respirar durante 20 segundos o más, o el bebé parece “luchar” por la noche, suda mucho o adopta posturas extrañas al dormir.

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¿Cuándo deberíamos preocuparnos? Carteles de señalamiento

  • Si deja de respirar durante 20 segundos o más.
  • Si nota que los labios, la lengua, la cara o el tronco se ponen azules.
  • Si nota una frecuencia respiratoria muy alta: más de 60 respiraciones por minuto
  • Si respira con dificultad: jadeos, ahogo, ruidos, las costillas se hunden.
  • Si sospecha que su hijo ha dejado de respirar, lo mueve y no responde, llame a la sala de emergencias y comience la maniobra de reanimación cardiopulmonar (RCP) cuando llegue el baño.

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